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2018
02-08

小儿麻痹症仍然对公共健康构成威胁


卫生专业人员和全球研究人员相信他们正在根除脊髓灰质炎,可能导致瘫痪和死亡的破坏性病毒的边缘。尽管在大多数国家成功地根除了这种病毒,但仍然有四个国家的病毒被认为是地方性的,还有更多的病毒还在其中潜伏。

Lester Shulman博士 of 特拉维夫大学 萨克勒医学院 和以色列卫生部已经花了多年的时间跟踪孤立的活体脊髓灰质炎病毒感染病例,被认为是无脊髓灰质炎。他说,当这种名为口服脊髓灰质炎疫苗(OPV)的疫苗的真实病毒版本发生变化时,它会像野生脊髓灰质炎病毒一样起作用,并继续传染。

医学专业人士普遍认为,野生病毒被彻底清除后,专门用于脊髓灰质炎免疫的资源可以被重定向。但是事实并非如此,他说。他建议公共卫生机构采取三管齐下的做法:维持“群体免疫”(小儿麻痹症95%免疫率)疫苗接种政策,以防止野生和进化疫苗毒株的传播;污水系统的环境监测应该继续下去;并且应该改用灭活的脊髓灰质炎疫苗(IPV)而不是OPV。

Shulman博士的研究最近发表在 PLoS ONE 。他还被邀请担任世界卫生组织今年秋季小儿麻痹症年会的非正式专家。

十年之久的追逐

Shulman博士警告说,尽管根除脊髓灰质炎似乎已经到了,但现在还不是放松的时候。大多数国家仅在人群出现麻痹病例时才调查脊髓灰质炎病毒爆发的可能性。但这并没有考虑到活病毒疫苗带来的潜在问题。随着时间的推移,疫苗可能发生变异,甚至1%的病毒基因组变化也会使病毒像野生脊髓灰质炎病毒一样表现出来。如果一个人口没有得到充分的免疫,这就麻烦了。

以色列是为数不多的从1989年开始实施小儿麻痹症环境监测的国家之一。每个月都要检查污水处理系统指定地点是否有病毒的证据,以便早日发现瘫痪病例。在过去的十年中,研究人员一直在试图追踪感染以色列中部两个人的毒株的起源。他们跟踪污水系统的压力,并一直在努力查明原因。幸运的是,由于以色列对这种疾病保持了群体免疫力,广大的人口没有受到威胁。

Shulman博士说,在实验室中,病毒的每个毒株都可以从其基因组结构中识别出来,并追溯到起源的区域。他解释说:“从基因组的序列,你可以将它与世界各地实验室报告的已知序列相匹配。例如,他和他的同事们在加沙地区的污水中发现了一个野生脊髓灰质炎病毒到埃及的一个村庄。

治愈持续性感染的新希望

由于以色列环境监测计划的有效性,许多其他国家开始制定自己的跟踪计划。因此,他们正在寻找人类疫苗衍生的小儿麻痹症病例的证据。矛盾的是,舒尔曼博士在这些发现中看到了希望的灯塔。随着世界各地的实验室报告更多的病例,研究人员更好地了解脊灰病毒如何建立持续的感染,然后可以制定有效的措施,以消除它们。

研究人员正在研究能够有效对抗这些罕见的持续性脊髓灰质炎病毒感染的化合物。到目前为止,他们已经看到了有希望的结果,指出这些突变株对所研究的药物没有抗药性。但就目前而言,舒尔曼博士建议卫生部门继续使用灭活疫苗(IPV)进行免疫接种,以保证其人群安全。