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2018
04-16

海王星25年后:对航海家的反思


1989年8月25日:海王星在视野中。现在是半夜,美国宇航局在加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室一切正在发生。旅行者队员们几乎没有睡觉。 Dan Quayle副总统正在现场,“Johnny B. Goode”成名的Chuck Berry正准备参加户外派对。这将是NASA航行者航天飞行任务中太阳系巡回演出的“最后一次照片展示”。图片来源:NASA / JPL-Caltech

快速前进至2014年8月25日:航天飞行器科学小组的成员将海王星月球Triton的新图像作为数据从“旅行者2号”数据流入JPL, “新地平线”(New Horizo​​ns)是第一个发现探测矮行星冥王星和柯伊伯带内其他冰冷物体的第一个任务,距离它的到来还不到一年的时间。而今天,新视野将穿越海王星的轨道 - 航行者2号在25年前飞越海王星的那一天。

为庆祝这个周年纪念,两个特派团的科学家都反映了旅行者2号的海王星遭遇。

邂逅 - 关门

旅行者团队记得访问海王星是多么了不起。

“我们很幸运能够在正确的时间和正确的时间在合适的时间和合适的团队合作,这是我们第一次也是唯一一次有机会和海王星亲密接触, “我们太阳系的外部部分,”新视野科学小组成员,Voyager 2的等离子数据团队成员Ralph McNutt说。

新视野首席研究员Alan Stern现在在西南研究所工作,在遭遇时,他是博尔德科罗拉多大学的研究生。斯特恩说:“只要看到这个世界从光明的角度展现出来,就成了一个真正的地方,就像吸引人的一样。”

JPL的兴奋点

JPL管理着旅行者号的任务,在1989年是一个令人兴奋的地方。

汤姆·斯皮尔克(Tom Spilker),曾是旅行者2号无线电科学小组成员,后来从JPL回忆说:“我内心深处感觉到这种感觉,就好像我站在库克船长第一次到阿拉斯加海湾进行考察时一样。 “

斯特恩描述喷气推进实验室是1989年8月”所有的行动是“的地方。

传奇音乐家查克·贝里(Chuck Berry)把他的命中”约翰尼·B·古德(Johnny B. Goode)“在旅行者2号海王星相遇期间在JPL举行的特别音乐会上演出。图片来源:NASA / JPL-Caltech

“我确实记得Carl Sagan在Goddard太空飞行中心给我打电话,而我正在用国际紫外探测器卫星合作测量海王星的卫星Triton,他说:'嘿,你不是那么厚,但是让我告诉你媒体还不知道什么,“他这样做,我觉得自己就像一个内部人,”斯特恩说。

发现

由于航天器传递了海王星的图像,科学家发现了一些意想不到的发现。

加州理工学院旅行者项目科学家埃德•斯通(Ed Stone)表示:“海王星飞过的航海家2号飞机是我们多次出现的航行者在每个外星球上飞行的惊喜的又一例证。

海王星的“大黑点”是第一个大惊喜。斯通说:“这个黑点与我们太阳系最大的行星木星这个巨大的红点非常相似,这是一个非常大的风暴。由于海王星比木星要远离太阳六倍,所以它得到了木星的能量的一小部分 - 这个黑暗的地方是一个完全的惊喜。

旅行者的科学家也惊讶地看到,海王星的月亮Triton有活跃的间歇泉。

“Triton flyby是我最喜欢的时刻,部分原因是它是一个书挡。旅程真的是从这个开始 10年前,旅行者1号发现了火山。斯通说,我们完成了另一个任务,即“海卫一号”飞行任务的行星部分,在那里我们发现了一个更冷,更小的世界,这个地球也是地质活动的。

未来

在海王星和海王星的旅行者2号任务的精神中,新视界正在没有太空飞船前进的地方。 “Voyager项目经理JPL的苏珊娜·多德(Suzanne Dodd)说:”新视野一定会为我们提供新的,令人兴奋的发现,就像航海家号所做的那样。

斯特恩很好地总结了这两个任务:“旅行者和新视野任务有非常重要的相似之处。它们既是对人类知识前沿的探索的历史使命:太阳系和巨型行星的中间地带旅行者,与柯伊伯带和冥王星的新地平线。不仅激发了公众对行星科学领域的兴趣,而且激发了我们国家和美国航空航天局真正做的事情在历史书上的探索和一些东西。“

旅行者1号及其双子座旅行者2号,于1977年相隔16天发射。旅行者航天器由JPL建造并继续运行。加州理工管理JPL为美国航空航天局。航海家号任务是美国宇航局的太阳物理系统观测站的一部分,由美国宇航局总部华盛顿科学任务局的太阳物理学部门赞助。

来源:美国国家航空航天局